THE VIOLENT MEN (1955)

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El ambicioso Lew Wilkinson (Edward G. Robinson) no ceja en su empeño de poseer todos los terrenos adyacentes a Anchor, que es el nombre de su rancho, en el cual empezó desde la humildad y con una extensión mucho menor en sus inicios, pero que fue ampliando gracias a su trabajo, a su poder de persuasión y a su falta de escrúpulos para conseguir lo que quiere, hasta convertirse prácticamente en el dueño de todo el valle, lo que le sirve no sólo para manejar a su antojo a su entorno, también así puede satisfacer de alguna forma a su mujer Martha (Barbara Stanwyck), ya que tiempo atrás un altercado con uno de los rancheros vecinos le dejaron casi inválido, lo que además le obligó a requerir los servicios de su hermano Cole (Brian Keith) para terminar de “convencer” a los pocos osados que aún permanecen en la zona interponiéndose en el camino de los Wilkinson para dominar la zona, pero Cole, además de ser decisivo para añadir terrenos a las posesiones de su hermano también da buena cuenta de Martha, que en realidad detesta a su anciano y tullido esposo por mucho que ponga a su disposición todo lo que les alcance la vista desde su hogar. Con todo, Martha sabe que Cole también está interesado en una joven mejicana, algo que descubre Judith (Dianne Foster), la atractiva y pelirroja retoña de los Wilkinson, que está harta de toda su familia y de un entorno hosco y violento, aunque opta por no decir nada acerca de la infidelidad de su maquiavélica madre. John Parrish (Glenn Ford), que necesitaba un clima cálido para recuperarse de una herida de bala de sus tiempos de militar, compró una de las propiedades a la que después los Wilkinson le echaron el ojo para añadirla a sus posesiones. John, después de una larga recuperación tiene la intención de volver con su prometida a su ciudad natal y deshacerse de su rancho, por lo que intenta llegar a un acuerdo con los Wilkinson. Pero el ex-militar, además de darse cuenta de que su novia no ve en él a un hombre, si no un billete de tren para salir de los parajes áridos del oeste norteamericano, considera un insulto el dinero ofrecido por su tierras y su ganado, así como excesiva la violencia exhibida por  la banda de Cole para obligar a otros rancheros a malvender sus propiedades y detesta los tejemanejes de Lew con la ley. Todo lo cual le motiva a quedarse y a plantar cara junto a otros vecinos, a los que lidera valiéndose de sus habilidades bélicas.

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Primera película en cinemascope en la que participó Edward G. Robinson (si se obvia su cameo en It’s A Great Feeling) y otro western que añadir a su filmografía, un género que detestaba. Aquí se vuelve a reunir con Glenn Ford y Barbara Stanwyck en una película más que correcta y bien interpretada por su trío protagonista, adecuadamente apoyado por secundarios de buen nivel como Brian Keith y Dianne Foster. En su mayor parte The Violent Men es un film con su carga de intensidad, en el que todo gira alrededor del noble y cabal ex-militar (Ford), el ambicioso y tullido terrateniente (Robinson) y la pérfida y manipuladora arpía (Stanwyck). Las tres estrellas ofrecen en espacios abiertos su habitual buen hacer en una historia que podría trasladarse sin ningún problema al cine negro, con ambición, traiciones, pasión y demás elementos que conforman un guión interesante. El uso del cinemascope está más que justificado en algunas hermosas panorámicas. El punto débil de The Violent Men está en la precipitada resolución de los acontecimientos finales, todo hecho demasiado deprisa y corriendo, carente de emotividad. Un acabado que casi termina por echar a perder lo que era una buena película hasta los minutos finales.

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